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智愛.承傳隔代照顧家庭支援服務計劃 — 正視祖父母管教及照顧孫兒的壓力
2019年08月02日

智愛.承傳隔代照顧家庭支援服務計劃 — 正視祖父母管教及照顧孫兒的壓力

採訪、撰文:Mak Mak ╱部分相片提供:沙田多元化金齡服務中心

因為雙職父母長時間工作、跨境及雙非家庭的出現、父母離異等家庭問題及其他種種因素,不少祖父母重新投入成為孩童照顧者的角色,這既是責任也是愛。祖父母挑起「揍孫」的擔子,很多時被視為理所當然,但其實他們本身已面對着伴隨年齡、個人及家庭生命週期而來的困難和挑戰,在照顧孫兒的路上亦會有不同的壓力和需要。

 
計劃自2016年開始至今服務了14,756人次,內容包括在學校班房舉行小組活動。


基督教香港信義會沙田多元化金齡服務中心獲公益金支持,由2016年開始推展「智愛.承傳:隔代照顧家庭支援服務計劃」,為隔代照顧家庭中的祖父母及其幼小的孫子女,開展一系列個人、家庭以至社區的活動,兩年多以來已服務14,756人次。計劃內容包括個案關懷、祖孫平衡小組、祖父母生命回顧、家庭活動、社區教育等,主要目標在建立祖父母的支援網絡及提升其照顧孩子的信心,也希望強化照顧默契,以及針對孩子的需要增強其情緒的表達能力。

 
祖父母透過參與計劃的小組活動,嘗試控制情緒,放鬆心情,學習放手。

五成七祖父母壓力偏高

中心主任彭慧心說:「社會不應視祖父母的付出為理所當然,應肯定他們的照顧工作及付出。」她表示:中心曾對部分計劃的參加者,包括182名祖父母及184名孫子女作出一些統計及研究調查,在回應有關壓力指數的部分,發現176個隔代照顧者中,有五成七人壓力指數偏高。
另外,有近六成祖父母表示感到難以管教孫子女,有近一成表示感到難以照顧孫子女,最多祖父母感到難以管教孫子女的原因包括:孫子女情緒波動、自己情緒波動、不懂教功課、在管教及照顧方式上與子女不一致等。
回看參加者的背景資料,182名祖父母中,有超過七成是年齡介乎51至70歲的長者,亦有超過七成是孫子女的主要照顧者,逾半祖父母與子女及孫兒是三代同住,一成是跨代同住,有近六成祖父母的教育程度只有小學或以下,而表示自己本身有糖尿病、血壓問題等長期病患的祖父母也有超過一半。由此可見,不少祖父母已要面對不少身心問題,但同時又要肩負主要照顧者的責任。
一旦遇上被照顧孫子女有特別需要,祖父母也會感到特別辛苦。按孫子女的背景資料分析,在184名孫子女中有超過七成是6至8歲就讀初小的學童,他們當中有超過三成有自閉症和過度活躍等不同範疇的特殊學習需要。另有近兩成孫子女的父母處於離婚/分居/再婚狀態,其父母屬中港婚姻的也有超過三成。

 
彭慧心指,社會應肯定祖父母的照顧工作及付出。

給隔代照顧者喘息空間

彭慧心表示計劃在支援祖父母方面,希望做到既讓他們獲得喘息空間,又讓他們有時間與孫兒建立良好關係。祖父母透過小組的活動重新檢視自己的人生,孫子女也透過藝術創作,了解自己的情緒和多認識祖父母。她舉例指「一人一故事劇場」可反照出祖孫的生活故事;長者整理的生命故事文本,又可讓下一代更認識自己;至於三代日營更可鼓勵子女公開肯定父母對家庭和下兩代的付出。
她又表示,根據中心對聚焦小組進行的質性評估,樂見不少祖父母透過参與計劃的小組活動,自我覺察能力得以提升,包括嘗試放鬆心情、控制及改善情緒 、懂得調整作為祖父母角色,以及能覺察到孫兒進步並在管教和照顧孫子女的信心上有所提升。
現年70歲的馬伯伯是計劃的參加者之一,他的兒子及媳婦均在澳洲工作,由他獨力在港照顧孫女的日常生活至今已有四年、孫女已經7歲。他坦言,原本夢想是退休後可以到內地不同地方旅遊及到醫院作義工,但為了照顧孫女都要一一推延。

 
孫子女也透過藝術創作,了解情緒和認識祖父母。

寄語同行者看開一點

馬伯伯笑說:「現時的日常生活已被她(孫女)控制住我!」除每日要接送返學放學外,更要安排孫女參加畫畫、拼音等興趣班。他覺得照顧孫女是責任,同時和孫女能互相陪伴。馬伯伯又笑言孫女偶爾也會「頂到行」,但不駁嘴時自己就好開心。他憶述曾有一次孫女對他說:「如果你不在,我不知道怎麼辦了!」,令他大為感動。
馬伯伯自言幸好自己病痛不多,揍孫也沒有很大壓力。他認為揍孫要慢慢來,最重要是看開一點才會開心。他表示:參加計劃的支援小組後,認識多了同路人,可以分享經驗,「令我變得輕鬆點,連皺紋都少一點!」負責馬伯伯的小組的社工梁韻珊補充:除了組織同行者小組和不同類型的活動外,沙田多元化金齡服務中心亦有組織金齡導師為有需要的隔代照顧家庭孫子女補習,幫助減輕部分祖父母的管教壓力。
針對現時照顧者缺乏支援及隔代照顧家庭的現象,「智愛.承傳:隔代照顧家庭支援服務計劃」負責人彭慧心呼籲政府全面研究全港隔代/三代照顧家庭的服務數字及需要,她又建議為祖父母輩照顧者提供親職教育和推廣祖父母對家庭貢獻的正面形象,甚至考慮為身為主要孫子女照顧者的祖父母提供生活津貼。

 
計劃參加者馬伯伯與社工梁姑娘在活動後合照

 
 
 
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